Parasit Toxoplasma Teror Serigala Penghuni Taman Nasional Yellowstone

NEW YORK — Serigala yang terinfeksi parasit Toxoplasma gondii lebih agresif dan berani mengambil risiko, demikian temuan studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Nature Communications. Parasit yang juga dapat menginfeksi manusia ini diketahui mengubah perilaku inangnya.

Seperti dilansir Science Alert, Minggu (28/1/2024), penelitian tersebut dilakukan di Taman Nasional Yellowstone, di mana serigala yang terinfeksi Toxoplasma gondii sering terlihat berkelahi satu sama lain.

Para peneliti juga menemukan bahwa serigala yang terinfeksi lebih mungkin menyerang mangsa yang lebih besar dan berbahaya.

Para peneliti yakin parasit tersebut dapat mengubah perilaku serigala dengan memengaruhi bagian otak yang terlibat dalam pengambilan keputusan dan emosi.

Toxoplasma gondii menginfeksi sel otak dan melepaskan bahan kimia yang mempengaruhi fungsi otak.

Penelitian ini menambah bukti bahwa Toxoplasma gondii dapat memberikan pengaruh yang signifikan terhadap perilaku inangnya.

Para peneliti mengatakan temuan ini membantu lebih memahami bagaimana parasit ini mempengaruhi ekosistem.

Selain mengubah perilaku serigala, Toxoplasma gondii dapat menyebabkan perubahan lain pada inangnya. Misalnya, parasit ini dikaitkan dengan peningkatan risiko skizofrenia dan penyakit Parkinson.

Penelitian terhadap Toxoplasma gondii masih berlangsung, dan para ilmuwan masih mencoba memahami bagaimana parasit ini mempengaruhi inangnya.